Era ora! Finalmente ho trovato la soluzione! Lo annoto e lo condivido sul blog nel caso in cui non abbiate ancora trovato la soluzione nel regolare la luminosità dello schermo dei portatili VAIO su Linux (nel mio caso Ubuntu 8.10):

smartdimmer -s 21
smartdimmer -i
smartdimmer -d
smartdimmer -s 1

Il prossimo passo sarà quello di associare questi comandi a una combinazione di tasti, operazione semplice ma che ora non mi va di fare perchè ho la tesi da finire! :-)